Eu levo meus gatos comprando guloseimas na loja de animais

Realmente, é uma pena que a maioria das pessoas não esteja acostumada a ver gatos passeando na coleira, acompanhando com graça e estilo os humanos que os servem. É uma pena, porque às vezes tenho que lembrar as pessoas de levantarem suas mandíbulas do chão quando um de meus abissínios ou bengalis treinados na guia passa por eles durante uma excursão de compras.


Eu crio abissínios como um hobby, exibo-os competitivamente em exposições de gatos e os treino para realizar vários comportamentos, também conhecidos como 'truques' - como rolar sob comando, pular em aros e responder a sinais de mão ou voz para pular, sente-se ou vire-se. Junto com o Abismo, tenho dois bengalas de estimação, e essa combinação anima minha vida e (dependendo de como eu vejo) ou me mantém jovem ou contribui para o aumento da proporção de cabelos brancos e castanhos na minha cabeça.

With Racy Mooner, one of my beloved Abys. Photo by Jennifer Jenkins.


Meus gatos se apresentam em feiras e shows de gatos, e fazem comerciais de televisão, mas, no final das contas, meus gatos são meus animais de estimação, e cada um deles é treinado com arnês e guia quando são gatinhos. Esse treinamento torna cada gato muito mais portátil e, geralmente, um bom parceiro de compras e viagens.

Uma vez, levei um dos meus Bengals, Callie, ao comprar um carro novo. Ela empoleirou-se no meu ombro durante todo o passeio. Acredito que fui capaz de negociar um acordo melhor porque ela olhou sem vacilar para o vendedor, franzindo a testa felina nos momentos certos, deixando-o desconfortável o suficiente para que ele decidisse renunciar a qualquer tentativa de me vender à prova de ferrugem, garantias estendidas, tecido revestimentos ou um sistema de som de 20 alto-falantes.


Racy and I demonstrate her agility skills. Photo by Larry Johnson.



Nunca subestime o poder de um gato de ser um comprador sério, mas eu sugiro que alguma vigilância seja exercida quando uma viagem de compras tem um foco mais felino do que o showroom de um carro novo.


Gosto de passear em pet shops com meus gatos a reboque, embora isso sempre me lembre de quantas mercadorias nessas lojas são vendidas ao público que possui cães. Todos os tipos de brinquedos, tigelas, coleiras e outros dispositivos caninos lotam os corredores. Os gatos e seus donos (que agora superam os cachorros e seus donos) recebem pouca atenção. Em nenhum lugar isso é mais aparente do que na seção de lanches, como a Abyssinian Twyla Mooner, Bengal Callie Mooner e eu descobrimos durante uma visita a um enorme armazém de suprimentos para animais de estimação.

Guarding the dog food aisles against the canine riffraff demands vigilance . . . and a perch higher than the actual riffraff. Image courtesy Racy Mooner


Fomos recebidos na porta com grandes latas transbordando com uma variedade de biscoitos e guloseimas. Algumas dessas caixas continham várias partes identificáveis ​​do corpo de animais vendidas como itens de lanche. Grandes cartazes proclamavam 'Cascos: 50 centavos', 'Orelhas: 3 por US $ 2,50' e meu favorito, 'SNOUTS EXTRA GRANDES!' Fiquei intrigado com as ofertas e, após uma inspeção mais detalhada, percebi que a maioria desses itens parecia 'doada' por membros da comunidade suína e estava disponível nos sabores defumado ou 'natural'. (Eu nunca aprendi exatamente o que os cães fazem com esses cascos ocos. Eles os mastigam? Devem ser recheados como pimentões? Os cascos são comprados individualmente ou em um 'pacote de cascos'? Mais importante, onde fica um casco cair na pirâmide alimentar canina?)

Photo courtesy Racy Mooner


Meus gatos nunca tinham visto ou cheirado nada parecido com esta exibição e imediatamente começaram a explorar as caixas. Twyla correu rapidamente em uma caixa cheia de pequenos brinquedos de couro cru em forma de animais. Ela pegou um e começou a saboreá-lo. Observei com atenção e percebi que - egad - ela havia escolhido um com a forma de um GATO!

Photo courtesy Racy Mooner


Em um flash, eu o retirei de sua boca, enfatizando a ela que isso era semelhante ao canibalismo, e o substituí por outro brinquedo de mastigar vagamente parecido com um Schnauzer. Twyla rejeitou o Schnauzer e mergulhou de volta na pilha para recuperar o gato previamente roído. Ela puxou o brinquedo em forma de felino e segurou-o com um grunhido e um bufo. É claro que achei isso perturbador, embora esperasse que meus argumentos para Twyla não estivessem levantando sobrancelhas entre os clientes que podiam ser ouvidos na seção de ração.

Photo courtesy Racy Mooner

Enquanto isso, Callie puxou um dos 'SNOUTS EXTRA GRANDES!' e estava contemplando a logística de navegar pelos corredores com o nariz de um porco com o dobro do tamanho de sua cabeça preso entre as mandíbulas. Era bastante claro que, uma vez que ela o tivesse em suas mãos, não iria deixá-lo ir. Só esperava que a caixa não precisasse de mim para removê-lo de seus dentes bem pontiagudos para escanear. Eu teria insistido que o caixa examinasse o gato e o item em que ela estava presa como uma unidade, em vez de me fazer tentar um 'focinho interrompido' nesta Bengala. Afinal, valorizo ​​meus polegares opositores.

Photo courtesy Racy Mooner

Meus gatos acharam essa aventura de compras agradável, uma espécie de versão felina doméstica suburbana de vagar pela savana africana em busca de presas, embora presas pré-embaladas totalmente preparadas. E foi assim que a nossa visita prosseguiu, comigo escoltando dois felinos com pedigree na coleira, nenhum pesando mais do que três quilos, um carregando um brinquedo de cachorro em forma de gato e o outro arrastando um enorme focinho de porco pelos corredores da loja de animais.

Os compradores pararam no meio do caminho, seus cachorros pequenos e confusos encontrando os olhares furtivos de meus dois felinos determinados. Pelo menos Twyla e Callie tiveram o bom senso de ir direto para o caixa expresso e insistir que eu pagasse em dinheiro.

Depois de sair da loja com meus gatos em meus braços e suas 'capturas' penduradas em suas mandíbulas, eu me senti um pouco decepcionado, como se - pelo menos por um momento - a evolução felina tivesse sido severamente revertida. Provavelmente em algum lugar entre os corredores do casco e do focinho.

Leia mais sobre gatos e coleiras:

  • Como treinar seu gato para andar na coleira
  • Você anda com seu gato na coleira?
  • Vamos conversar: você levaria seu gato para passear?

Sobre o autor:Lisa-Maria Padilla, natural de Los Angeles, mora nos subúrbios de Washington, DC, onde cria, exibe e treina gatos abissínios para apresentações, feiras comerciais e trabalhos na TV. Quando não está pastoreando seus animais de estimação abissínio e de Bengala, Padilla escreve artigos e histórias de humor felino. Racy Mooner, uma de suas performances muito mimadas, Abys, posta sua própria visão felina perspicaz da vida e das falhas humanas em sua página do Facebook.