Confissões de um MC: minhas 5 coisas favoritas sobre CatConLA

Lil BUB, Pudge e o criador de Henri Le Chat Noir ocuparam o mesmo palco. Um pequeno exército de gatos robôs interagiu com humanos em um andar lotado de vendedores. Mais de 70 gatos de resgate encontraram novos lares. Repórteres de mais de 50 organizações de notícias percorreram as instalações. Cerca de 10.000 pessoas - muitas em fantasias de gato - assistiram ao espetáculo de dois dias no centro de Los Angeles.


Estou descrevendo CatConLA, um evento de fim de semana que superou as expectativas de quase todos os envolvidos - organizadores, performers, equipes de resgate, jornalistas, fornecedores e todos os participantes com quem falei. Buzzfeed chamou CatConLA de 'O lugar para se estar em Los Angeles no fim de semana.'

Outros palestrantes e artistas incluíram o CEO da Cheezburger, Ben Huh, Scott Stulen do Internet Cat Video Festival, o criador do Simon’s Cat Simon Tofield e o artista Emily the Strange, Rob Reger. Os patrocinadores incluíram comida para gatos Animal Planet e Rachael Ray Nutrish. A Best Friends Animal Society, que facilitou a adoção de gatos com a ajuda do FixNation (o benificiário escolhido para o evento), encontrou lares para 74 gatos - a fila para entrar na área de adoção às vezes continha pelo menos 50 pessoas. Cerca de 100 fornecedores participaram; muitos relataram ter esgotado os itens e desejando ter trazido mais estoque.


Simon Tofield no palco CatConLA desenhou seus próprios gatos e mostrou os vídeos de “Simon’s Cat”.

Divulgação completa: CatConLA foi produzida por Susan Michals, uma amiga minha desde nossos tempos de faculdade na San Francisco State University, há mais tempo do que qualquer um de nós gostaria de admitir. No ano passado, Susan me pediu para fazer parte do conselho consultivo da CatCon e também fazer minha própria apresentação. Algumas semanas atrás, ela me pediu para ser o mestre de cerimônias de uma linha impressionante de humanos e gatos. Eu aceitei.


Com muito entusiasmo.



Ela descreveu o evento de dois dias como 'como a Comic-Con ... para gente gato'. Uma espécie de convergência cultural de entretenimento, produtos, educação e resgate, CatConLA é decididamente diferente de conferências de blogueiros como BarkWorld e shows de indústria / produto como SuperZoo. Fosse o que fosse, obviamente havia uma demanda reprimida.


O primeiro ano de qualquer conferência pode ser visto como uma espécie de teste. Artistas, apresentadores, fornecedores e patrocinadores estão tão aptos a “esperar para ver” quanto a se comprometer. Se o primeiro CatConLA foi um teste, obteve um sólido A. Aqueles que perderam a chance de participar provavelmente começaram uma busca frenética pelas informações de contato de Susan na manhã de sábado, quando viram centenas de pessoas esperando para entrar.

No início do domingo, os participantes começaram a se perguntar se haverá uma CatCon 2016. Três repórteres que me entrevistaram, cada um perguntou sua própria versão de: 'Alguém esperava que fosse tão grande?' Ao meio-dia, as perguntas dos participantes sobre 2016 pareciam mais demandas. No final do dia, Susan confirmou que haverá uma CatCon no próximo ano. Ela disse na terça-feira que todos os artistas e vendedores que ela pediu querem fazer parte novamente.


Aqui estão as cinco coisas que eu mais gosto em fazer parte do CatConLA:

1. Ser mestre de cerimônias

Isso foi transformador para mim. Antes da CatCon, eu não passava mais de 20 minutos no palco por vez. O auditório da CatCon comporta 450 pessoas; o maior público a que me dirigi era cerca de 50. Nunca ajudei a produzir algo tão grande - 16 horas de palestras e apresentações em dois dias sem intervalos reais. A tarefa veio em curto prazo. Mesmo assim, aceitei sem hesitação. Escrevi o material rapidamente e, com a ajuda de uma equipe de produção rígida, de suporte e especialista, cumprimos o cronograma quase que exatamente.


Daphne visita os bastidores de Lil BUB.

Adorei desenvolver minha presença de palco - no domingo, eu estava à vontade, improvisando a maior parte do que dizia e fazia no palco. O que eu mais adorei foi ajudar tantos indivíduos talentosos a fazer seu melhor trabalho e proporcionar aos participantes da CatCon uma ótima experiência. Claro, foi divertido trabalhar ao lado de pessoas e animais, incluindo Mike Bridavsky e Lil BUB, Mayim Bialik (que anunciou uma parceria e concurso com Petsmart Charities) e Jack McBrayer (que apareceu no final, Lil BUB's Big Show), mas foi É profundamente gratificante conversar com os performers e mantê-los calmos e equilibrados em uma sala verde improvisada antes de subir no palco, depois animar a multidão e, em seguida, observar os performers darem aos membros do público exatamente o que eles vieram ver.


Jack McBrayer e Angie Bailey nos bastidores antes de 'Lil BUB’s Big Show' no CatConLA.

Essas pessoas eram notáveis, e eu tive muitas conversas ótimas com elas depois do fato. Não posso dizer coisas boas o suficiente sobre Ben Huh (que matou com esse humor), Rob Reger, Scott Stulen, Will Braden, Simon Tofield, Joann Biondi e Mike e BUB (que conheci em 2013 e entrevistei).

Também adorei apresentar Angie Bailey (escritora de Catster e autora de Texts From Mittens) e Francesco Marciuliano (autor de I Could Pee on This). Angie é uma velha amiga e Francesco agora se sente um novo amigo.

2. Saber que tantos gatos foram adotados

Quando visitei a área de adoção antes do CatCon abrir, uma pequena gatinha cinza e branca chamada Maya me parou no meio do caminho. Quando se trata de adoção, prefiro gatos adultos a gatinhos, mas este me matou. Ela estava deitada, as patas cruzadas e olhou diretamente para mim. Eu sabia que tinha que sair antes que meu coração se tornasse uma conflagração.

A área de adoção na CatCon estava sempre lotada.

Quando voltei no sábado, Maya havia sido adotada - junto com mais da metade dos gatos de lá. Saber que um gatinho que me tocou estava indo para uma nova casa me ajudou a saber o que isso significava para cada gato.

3. Conhecer os artistas por trás do Outlaw Kritters

Adoro acessórios e comprei vários chaveiros de Jon Watson e Mary Spencer. Eles comandam Outlaw Kritters e também vendem itens sob o nome de Watto. As duas também fazem fivelas de cintos, pingentes e camisetas, entre outras coisas. No sábado, um dos meus chaveiros quebrou ao ficar preso nas ripas de um banco. Minha esposa, Daphne, visitou o estande do Outlaw Kritters para dizer oi, depois contou a Jon e Mary o que aconteceu. Eles entregaram a ela um novo chaveiro para substituir o meu. No domingo, expressei meus agradecimentos e conversei com eles. Estas são boas pessoas.

4. Ajudando a eliminar estereótipos sobre caras-gatos

Muitos caras gatos participaram da CatCon e vários outros falaram ou se apresentaram. Minha palestra foi chamada “Você pode ser um cara gato ... e ainda assim ser legal”. É uma versão atualizada de uma coluna Cat Dandy que escrevi no início deste ano. Homens que amam gatos foram bem representados na conferência, ajudando a eliminar estereótipos negativos. Tive orgulho de fazer parte disso.

5. Conseguir um gato robô

Zoomer Kitty é o gato robô que mencionei acima. Não o tirei da caixa, então não tenho 100 por cento de certeza do que ele faz, mas estou ansioso para descobrir - e ver como Thomas interage com ele.

Estou de volta há mais de um dia e ainda estou exausto. Vai demorar um pouco antes de terminar CatCon. Estou ansioso para CatCon 2016.

Leia mais sobre Catster:

  • Fora do CatConLA, ajudamos a resgatar um gato ferido
  • CatConLA: um evento da nova escola para amantes de gatos chega a Los Angeles
  • O que significa ser um cara do gato e ser 'legal?'

Sobre Keith Bowers:Este motociclista de ombros largos, careca e vestido de couro também tem paixões por roupas elegantes, acessórios de prata, boa escrita, artes e gatos. Este jornalista de carreira adora pintar, esculpir, fotografar e subir no palco. Ele já foi chamado de “um mutante de alta potência”, o que também descreve seu gato, Thomas. Ele é editor sênior da Catster.