Catnip: apenas os fatos, senhora

Quando você ouve a palavra “catnip”, a primeira imagem que vem à mente pode ser um felino idealizado se debatendo como um lunático no chão, ou seu próprio gato batendo em seu brinquedo favorito. Catnip, ouNepeta cataria, tornou-se tão amplamente conhecido como uma fonte de diversão para gatos (apesar do fato de não sabermos por que isso os afeta) que se tornou sinônimo de qualquer coisa que atrai ou estimula incomensuravelmente. Aqui na Catster, vamos compartilhar o que sabemos sobre erva-dos-gatos e mostrar que ela tem muitos usos práticos e serve a muitos propósitos estéticos além de simplesmente deixar seu gato louco por alguns minutos.


Catnip is known for provoking a number of short-term effects on cats. playful cat with green velvet catnip mouse, concept joy by Shutterstock.

O que é catnip?

'Do que é feita a erva-dos-gatos?' pode parecer um tipo de pergunta bizarra, mas acredito firmemente que as únicas perguntas realmente tolas são aquelas que não são feitas. Bem, exceto para 'O que é um gato?' Se você não sabe a resposta para isso, não posso ajudá-lo. Para todas as aparências externas, a erva-dos-gatos, um membro da família das mentas, é uma planta simples. Se não estiver em flor, você pode passar direto por ele, como os hobbits faziam com athelas, que consideravam uma erva daninha comum emO senhor dos Anéis. Como athelas, catnip é mais do que parece.


Nepeta cataria, or catnip, is a flowering plant native to Asia and Europe. The stems and leaves of the herb plant, catnip outside in sunshine by Shutterstock.

Catnip se originou na Ásia e na Europa antes de fazer seu caminho ao redor do mundo. A primeira parte de seu nome científico, “Nepeta”, reflete essas raízes locais, já que o gênero é derivado da antiga cidade etrusca de Nepete (hoje Nepi) no centro da Itália. Tendo se espalhado globalmente durante o século 17 por meio de exploração e comércio, agora é bastante comum em todo o mundo. Tem pequenas folhas em forma de coração ou pá e, quando desabrocha da primavera ao outono, produz lindas flores. Dependendo da cepa específica de erva-dos-gatos, eles podem ser brancos, rosa ou roxos.


Efeitos Catnip

As folhas e os caules da erva-dos-gatos produzem um composto químico conhecido como nepetalactona, cujo cheiro é o principal atrator dos gatos. Este componente do óleo essencial do catnip parece ser mais poderoso quando a planta está fresca e machucada ou seca, e o óleo é diretamente exposto ao ar. A sensibilidade à nepetalactona se desenvolve durante a infância. Quando um gatinho tem de três a seis meses de idade e é geneticamente predisposto, a tendência à erva-dos-gatos começa a aparecer. Os efeitos da erva-do-gato dependem de como os gatos são expostos a ela e se são suscetíveis ao seu fascínio. O cheiro, o toque e a ingestão provocam reações diferentes em gatos com tendência para a erva-dos-gatos.



Catnip only affects about two-thirds of cats. Black and white cat laying on a pot of catmint by Shutterstock.


Os efeitos da erva-dos-gatos são bem conhecidos e divertidos. Os gatos que reagem à erva-dos-gatos podem se contorcer, babar e se tornar mais agressivos ou hiperativos por um curto período de tempo. Essas reações tendem a ser mais visíveis de 10 a 15 minutos após a exposição olfativa mais forte. Como você deve saber, nem todos os gatos reagem à erva-dos-gatos, e a quilometragem do seu gato pode variar. A atração da erva-do-gato é hereditária. Nossa pesquisa mostra uma ampla gama de estatísticas quando se trata da resposta dos gatos à erva-dos-gatos. Em termos gerais, entre 50% e 75% dos gatos são sensíveis à erva-dos-gatos e reagem às suas propriedades.

Catnip: Não é só para gatos!

Catnip é uma planta com muitas propriedades interessantes e fascinantes além do que diz na lata. Embora seja uma erva daninha comum, o cultivo de erva-dos-gatos pode fornecer benefícios inesperados. Floresce da primavera ao outono, atrai o público certo e repele as pragas da vizinhança. A erva-dos-gatos funciona como um atrator de borboletas, trazendo não apenas suas belas flores quando está em flor, mas também atraindo uma panóplia de insetos voadores coloridos para o seu jardim. Meu catnip, por exemplo, traz todas as borboletas para o quintal. Os benefícios de polinização e embelezamento são óbvios.


Catnip blooms from spring through autumn and attracts butterflies as well as cats. Flowering Catnip Plant, Nepeta by Shutterstock.

Fiquei surpreso e muito feliz em saber, durante a pesquisa para este artigo, que quando colocado estrategicamente ao redor do seu quintal ou jardim, a erva-dos-gatos serve a propósitos salutares que podem ajudar a proteger não só você, mas também suas flores ornamentais e plantas frutíferas . Bem cultivada e com presença bastante grande, a erva-dos-gatos atua como repelente natural para certos besouros, baratas, moscas, mosquitos, ratos e veados. Além disso, as folhas da planta nepeta podem ser fermentadas como um chá que é semelhante em suas propriedades calmantes e paliativas à camomila e outras bebidas de ervas calmantes.


This kitten seems bored. Maybe some catnip will distract him for a bit. adorable meowing tabby kitten outdoors by Shutterstock.

Compartilhe suas experiências de catnip!

Já falamos sobre o que é erva-de-gato e como ela afeta os gatos. Já falamos sobre os bônus para você e seu jardim que a erva-gato pode oferecer e sugerimos algumas de suas aplicações não relacionadas a gatos. Embora certamente poderíamos ter abordado outros usos mais recreativos e certamente não recomendados para a erva-dos-gatos, essas são discussões melhor realizadas em sites diferentes de Catster.


Quais são suas experiências com catnip? Seus gatos reagem a isso de forma confiável ou os seus estão entre um terço e a metade que realmente não se importam com isso, não importa o quanto você coloque na frente deles? Compartilhe suas histórias de catnip nos comentários!

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